写于 2018-10-18 07:19:01| 永利皇宫娱乐会所| 财政

自由州大学的Jennifer Botha-Brink超过2.5亿年前,地球发生了巨大的事情:二叠纪 - 三叠纪大规模灭绝(PTME),几乎消灭了地球上的所有物种现在,一群科学家已经发现了有关该事件的幸存者如何在南非严酷干旱的地区进行调整的重要细节非洲对话的科学和技术编辑Natasha Joseph要求首席研究员Jennifer Botha-Brink博士解释她和她的同事所学到的东西 - 以及这可能是什么告诉我们物种对气候变化的适应性在这个时期及其影响方面已经做了很多研究

你的研究试图理解什么,特别是

地球历史上有五次大规模物种灭绝,PTME是迄今为止最具灾难性的,占所有陆地物种的70%,占所有海洋物种的80%至96%

环境从植被丰富的世界变大蜿蜒的河流和温带气候,适应季节性,干旱,不可预测的环境世界的生态系统直到灭绝事件后约500万年才完全恢复我们的研究目的是发现发生的变化,如果有的话整个PTME的脊椎动物生命历史换句话说,幸存者是如何适应苛刻,不可预测,干旱的濒临灭绝的环境

为了尝试回答这个问题,我们比较了二叠纪(灭绝前)和三叠纪(灭绝后)的生长模式 - 它们是哺乳动物的古老祖先 - 通过观察它们的骨微观结构,骨微观结构或组织学,已灭绝的脊椎动物对它们如何生活提供了一个独特的观点它提供了有关动物生长速度,生长方式,成熟时间的信息 - 这是它在骨骼和可能的生殖成熟时的年龄 - 以及它的年龄

死亡这条信息让我们能够重建动物的生命历史比较灭绝之前和之后生活的蝗虫的生活史让我们能够识别可能帮助它们在PTME中存活的早三叠世动物的差异我们的结果有助于解释一些物种如何在濒临灭绝的环境中茁壮成长,例如therapsid Lystrosaurus,不仅幸存下来,而且蔓延到全球所有地区,成为最丰富的v在PTME之后的ertebrate您的研究主要集中在南非卡鲁盆地发生的那些区域,这个区域有多大,为什么选择它作为您的工作场所

南非卡鲁盆地包含最好,最完整的PTME陆地记录它覆盖了南非内陆约730,000平方公里的土地

在这些地层中发现了数以千计的therapsid化石,通过Permo-Triassic边界提供了完整的化石记录来自许多不同的therapsid物种的材料足以让我们获得此类分析所需的信息它是研究PTME及其对动植物生命历史影响的最佳位置您是如何提取所需数据的

你在这些化石中寻找的是什么 - 他们告诉你什么故事

我们的分析主要集中在化石骨微观结构和体尺测量上

使用专门的切割和研磨设备对肢体骨进行切片然后将化石骨的薄切片固定在载玻片上并在显微镜下检查尽管骨的有机成分早已消失,骨组织纤维的方向,骨髓,血管和骨细胞的空间保持完整这使我们能够比较不同物种之间的生长模式和速率我们还通过测量尽可能多的therapsid标本的颅骨长度来获得体尺数据这些测量用于编制体型分布,因此我们可以比较二叠纪和三叠纪物种之间的人口统计学所有数据然后结合起来评估二叠纪和三叠纪物种的生态学我们还使用数据创建了一个理论模型,显示了什么样的功能将有助于灭绝后的therapsids生存骨微观结构和体尺数据显示,早三叠世的therapsids迅速生长到骨骼和生殖成熟,然后在年轻时死亡 人口增长的模拟支持了我们的结果,表明年轻时的繁殖确实有助于幸存者坚持苛刻的,不可预测的灭绝后环境

你的工作集中在已灭绝的物种今天它的应用是什么

它能告诉我们物种如何应对另一个大的“消亡”

关于过去灭绝的研究提供了生态系统如何响应严重气候变化的数据它还显示了物种如何适应新环境这一信息可以应用于当今世界,目前正处于第六次大规模灭绝中我们可以使用信息从过去预测哪些物种可能存活,哪些物种可能对灭绝更敏感通过这种方式,我们可以学习如何保护易感物种,例如那些需要多年才能到达成年的物种

那些需要更长时间繁殖或年轻的物种可能是更有可能灭绝的时候比那些在他们还年轻且有很多婴儿的时候繁殖的人Jennifer Botha-Brink,专家博物馆科学家和系主任(国家博物馆,布隆方丹)和自由州大学研究员这篇文章最初发表在对话中阅读原始文章

作者:京氏鲰