写于 2018-09-25 10:14:02| 永利皇宫娱乐会所| 财政

90年来,一只有着1500万年历史的抹香鲸的惊人白色化石坐落在史密森尼自然历史博物馆的一个储物架上,错误地与已灭绝的海象遗骸分组

史密森学会的两位科学家最近将那些被遗忘的化石从那个旧架子上取下来,经过重新检查和重新分类后,他们意识到它们属于以前未被发现的抹香鲸种类

欢迎来到现代世界,Albicetus oxymycterus

周三在PLOS ONE上发表的一项研究的首席研究员亚历山德拉·博尔斯马和博物馆海洋哺乳动物馆长尼克·皮森(Nick Pyenson)选择将他们发现的白头翁属命名,因为它转化为“白鲸”

这个名字向苍白神秘的巨兽致敬,这个巨大的神秘利维坦捕获了亚哈船长对小说“白鲸记”的迷恋

“虽然我们不知道生命中的肤色究竟是什么样的,但化石的颜色却是灰白色,”比森在一份新闻稿中说道

“只是唤起[Herman]梅尔维尔的白色抹香鲸,Moby Dick似乎是恰当的,”他补充道

“特别是因为我们在史密森学会的收藏中研究了A. oxymycterus和一些现代亲属的骨骼

”下面是化石的交互式3D渲染,以鲸鱼的喙和下颚为特色

这些化石来自动物的头骨,下颚和牙齿,于19世纪80年代在加利福尼亚被发现,可追溯到1400万至1600万年

史密森尼科学家在1925年错误地将它们确定为属于海象

正确识别新物种使得Boersma和Pyenson能够更好地了解抹香鲸的进化

“我们在研究Albicetus时最重要的发现之一就是它不仅代表了一种全新的化石抹香鲸,而且还促使我们看到Albicetus适合抹香鲸的进化,”Boersma在新闻稿中说

随着Albicetus演变成一种新型物种,它与我们今天看到的现代抹香鲸产生了截然不同的特征

研究人员估计,白头翁是相对较小的鲸鱼,长度约为20英尺

现代抹香鲸可以达到60英尺

但是不要让它微不足道的大小欺骗你:Albicetus可能比它的远表兄弟更凶猛

证据就在于牙齿

尽管它的身材较小,但Albicetus的牙齿尺寸与今天的抹香鲸相同

“最大的不同就是这个巨大的,粗糙的下颚充满了这些巨大的牙齿,”Boersma告诉卫报

“他们的上下颌都很滑稽

”更重要的是,今天的抹香鲸只有下颚有牙齿,这表明古老的鲸鱼 - 在上颚和下颚上都有一套扼流圈 - 可能已经过去了更大的猎物,如其他海洋哺乳动物,如密封

另一方面,现代抹香鲸主要以大鱿鱼为食

Boersma和Pyenson说,这些露齿的化石证明古海充满了各种各样的海洋哺乳动物

“它代表了海洋哺乳动物丰富度的一种高峰,”Boersma告诉“卫报”

研究人员使用三维数字化技术捕捉化石的整个几何形状,其中一些是数百磅,并研究了已灭绝的鲸鱼独特的解剖结构

他们已将他们的渲染上传到Smithsonian X 3D网站,该网站可供下载

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